La thérapie de la douleur : la nouvelle médecine

Beaucoup de gens ont peur de tomber malades. Et presque tout le monde a peur des maladies, de la chirurgie, du cancer et surtout de la douleur. La douleur est avant tout un mécanisme de protection : elle nous signale que quelque chose ne va pas dans le corps humain. Si la cause disparaît, mais que la douleur demeure, elle devient elle-même une maladie, et souvent une longue souffrance pour les personnes qui souffrent du cancer.

Traitement de la douleur : 10 millions de personnes touchées

Selon la Ligue allemande contre la douleur, environ huit à dix millions de personnes souffrent de douleurs chroniques rien qu’en Allemagne. Mais seule une petite partie d’entre eux reçoit un traitement et des médicaments appropriés. Il y a un manque d’institutions et de spécialistes dans ce domaine relativement nouveau de la médecine.

Il y a encore quelques années, les thérapeutiques n’étaient même pas un sujet d’examen à l’université. Certains médecins ne prennent donc pas suffisamment au sérieux les plaintes de leurs patients. La douleur – souvent sans cause organique reconnaissable – est souvent rejetée comme étant le fruit de l’imagination ou d’un “truc psycho”, ou comme quelque chose que le patient doit gérer lui-même.

Mais souvent, ce sont aussi les patients eux-mêmes qui ne cherchent pas des soins par peur d’être considérés comme des ratés, des simulateurs ou des “psychopathes” ou en raison de mauvaises expériences avec les thérapeutes.

Thérapie de la douleur : les causes de la douleur sont multiples

D’après une recherche scientifique, la douleur aiguë est un mécanisme de protection et disparaît donc généralement après quelques heures ou quelques jours – en même temps que son déclencheur. La douleur chronique, en revanche, dure des mois, voire des années, et devient donc une maladie en soi. Ces dernières années, lors de la recherche, la douleur a été distinguée non seulement en fonction des maladies déclenchantes, mais aussi en fonction des mécanismes de développement de la douleur.

Par exemple, il y a la douleur causée par une inflammation, une douleur nerveuse ou une douleur tumorale. Cela est, outre l’intensité de la douleur, également important pour une thérapie adéquate.

Apprendre les cellules nerveuses

Les voies nerveuses sont les supports de la douleur du stimulus protecteur. Dans le passé, les scientifiques supposaient que les nerfs – semblables à un câble électrique – sont de simples voies de transmission de signaux dont la seule fonction est de transmettre les stimuli. Aujourd’hui, on sait que les nerfs ont aussi une mémoire dite de la douleur. Plus longtemps et plus fréquemment ils transmettent un stimulus de douleur, plus le risque est grand que la douleur devienne indépendante, chronique et donc une maladie indépendante.

Un soulagement précoce et adéquat de la douleur aiguë est donc très important. C’est pour éviter le développement d’une mémoire de la douleur et pour prévenir les conséquences d’un trouble de la douleur chronique comme la dépression et l’isolement social.

La douleur n’est pas le destin

Si vous souffrez de douleurs depuis longtemps, si vous souffrez également d’un cancer, vous devez d’abord consulter votre médecin de famille. Il peut également vous adresser dans un centre de soins ou dans des cliniques. Il peut aussi vous adresser à un spécialiste pour une thérapie antidouleur ou à un hôpital pour la douleur. En aucun cas, vous ne devez vous contenter d’accepter que vous souffriez de la douleur. La douleur n’est pas un destin, c’est une maladie qui peut être soignée.

Il est utile que vous teniez déjà un journal de la douleur et que vous l’apportiez lors de la première consultation. Enregistrez dans ce journal le type et la fréquence de la douleur exactement en fonction du moment de la journée et de l’activité (est-ce pire le matin ou le soir ? Amélioration ou aggravation grâce à l’exercice physique ? Etc.)

Il est important que les causes de la douleur soient abordées lors de la consultation médecin-patient. Car souvent, un cercle vicieux entre cause et effet s’est déjà développé : par exemple, la douleur due à la tension musculaire et à nouveau la tension musculaire due à la douleur. C’est la tâche du thérapeute de la douleur d’intervenir ici et de briser ce cercle avec vous.

Thérapie de la douleur : la cause détermine la forme de thérapie

La douleur chronique est un tableau clinique complexe avec différents déclencheurs, qui nécessite généralement une thérapie adaptée et à plusieurs voies. Il ne s’agit donc pas seulement de lutter contre la douleur, mais aussi d’influencer positivement la qualité de vie et de prévenir d’autres crises de douleur. Les patients souffrant de migraines, par exemple, ont besoin d’une consultation approfondie pour réduire les facteurs de risque qui déclenchent une crise. Cela implique une alimentation consciente, l’abandon de la consommation de tabac et d’alcool et un rythme de sommeil régulé.

La pharmacothérapie (souvent une combinaison de plusieurs substances) est utile dans la plupart des cas. Elle sert à réduire la douleur. Mais surtout, elle sert à aider la personne souffrant de douleurs chroniques à redevenir active et donc à être suffisamment en forme pour prendre d’autres mesures. Des analgésiques et des anti-inflammatoires pour les douleurs légères à modérer et des opiacés pour les douleurs sévères sont utilisés. On utilise également des médicaments à base de plantes (écorce de saule, griffe du diable, feuilles d’ortie), des antidépresseurs et des antispasmodiques (anticonvulsifs) pour les douleurs nerveuses.

En plus des médicaments efficaces, d’autres types de thérapie sont également disponibles pour soulager ou éliminer la douleur. La physiothérapie, les massages, les bains médicaux ou les courants de stimulation (notamment TENS = stimulation électrique transcutanée des nerfs) en sont quelques exemples.

L’acupuncture dans la thérapie de la douleur

L’acupuncture s’est également avérée efficace. Dans de nombreux cas, elle est totalement ou partiellement prise en charge par les compagnies d’assurance maladie. Pour l’arthrose de l’articulation du genou et les douleurs dorsales, elle figure au catalogue des services fournis par les compagnies d’assurance maladie légales.

D’autres méthodes alternatives de guérison sont à la disposition du thérapeute de la douleur pour compléter le concept de thérapie, notamment la chiropratique, l’ostéopathie et la thérapie Dorn. Ces méthodes portent sur la mécanique du corps humain. Elles peuvent aider à soulager la tension et la douleur en exerçant certaines influences sur les muscles, les articulations et les nœuds nerveux.

Une méthode qui, dans de nombreux cas, aide à soulager la douleur chronique est la méthode du bio-feedback. Les personnes concernées apprennent à prendre conscience des processus de leur corps et à les contrôler de manière à ce que la douleur diminue. En outre, il existe certaines procédures dites invasives, dans lesquelles soit des médicaments sont injectés pour une anesthésie locale, soit des pompes à douleur sont utilisées. On peut même implanter une “stimulation de la moelle épinière” (SCS).

Thérapie de la douleur : n’oubliez pas votre psyché

La douleur chronique n’affecte pas seulement le corps humain, mais réduit également la qualité de vie. Cette douleur peut également user l’esprit et conduire à la dépression et même à des pensées suicidaires. La composante psychologique de la thérapie de la douleur ne doit donc jamais être ignorée. En traitant le trouble de la douleur, il est souvent possible de mieux faire face à la vie quotidienne avec la douleur et de briser le cercle vicieux du développement de la douleur.

De nombreux cabinets proposent des programmes spéciaux pour la prise en charge psychologique des patients souffrant de la douleur. Dans les groupes d’entraide et les forums Internet, les patients peuvent échanger des informations. Ils peuvent aussi transmettre des conseils et de l’aide et avoir le sentiment qu’ils ne sont pas seuls dans leur maladie. Les méthodes de relaxation telles que l’entraînement autogène ou la relaxation musculaire progressive sont également des éléments importants. En effet, ces méthodes ont un effet positif sur le psychisme et le corps en même temps.

Des normes strictes pour les centres antidouleur

En Allemagne, les installations de traitement de la douleur n’existent que depuis quelques années. Ils s’occupent de la prévention, du diagnostic et de la thérapie des maladies chroniques liées à la douleur et doivent répondre à certaines exigences et normes. Ce n’est qu’à ce moment-là que l’autorisation sera accordée de s’appeler “établissement spécialisé pour les patients souffrant de la douleur”.

Dans les centres-hôpitaux, les cliniques ou les cabinets spécialisés dans la douleur, des thérapeutes d’au moins trois spécialités médicales ainsi que des psychologues travaillent ensemble de manière interdisciplinaire. Les physiothérapeutes qualifiés pour la thérapie de la douleur travaillent également avec eux dans ces centres. Pour savoir où se trouvent les centres antidouleur et les spécialistes dans votre région, adressez-vous à votre médecin de famille, à l’ordre des médecins ou à Internet. N’attendez pas – personne ne doit vivre dans la douleur !